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新创公司以极低功耗芯片瞄准WiMAX手机应用

上网时间:20067
文章来源:电子工程专辑
作者:麦利

近期在美国加州举办的无线风险投资研讨会(Wireless Ventures conference)上,两家致力于将WiMAX引入到蜂窝手机中的新创芯片公司悄然冒起。尽管WiMAX仍然备受争议,但业界对其所寄予的期望却在这次风险投资会议上进一步升高,一些与会人士表示,这种技术能够实现更好的移动视频业务,将成为基于第四代互联网协议(IP)的移动网络的竞争对手。

这两家公司分别是以色列的Altair半导体公司与美国的Troicom公司。两家公司都计划在2007年下半年推出各自首款芯片的样片,并都对相关技术细节问题守口如瓶。不过,两家公司透露,他们正在设计一种可与第三方WiMAX射频(RF)芯片共同工作的组合式媒体访部控制器(MAC)和物理层(PHY)芯片,并在签署保密协议情况下可提供详细资料。

WiMAX技术基于IEEE 802.16标准,根源于本地多点分配业务(LMDS)等固定无线宽带技术。英特尔公司承诺自2007年始,将把该技术和802.11 Wi-Fi融合在其迅驰(Centrino)笔记本电脑芯片组中,从而点燃了市场对WiMAX的热情。WiMAX作为继承第三代蜂窝无线技术的竞争技术的潜力,使许多人都意识到了它蕴含的巨大机会。

4G蜂窝技术的大体概念就是一个基于IP的网络,由互联网提供内容,而非运营商的专有服务器中心(server farm)。从这一点看来,基于DVB-H和高通公司MediaFLO标准的新兴移动电视网络只是一种过渡性的业务,最终广播视频将全部都通过Web来传送。

这正是我们所乐见的。摩托罗拉公司移动设备总经理Scott Durchslag在此次会议中表示。

但是,即便在英特尔内部也存在着激烈的争论,即在2007年催生WiMAX笔记本电脑的计划是否现实,或对WiMAX手机而言,三到五年的更长远机会是否更为重要,市场研究公司Gartner的著名分析师Kenneth Dulaney在会议中的一次小组讨论中谈到。

WiMAX的手机前景激励下,Altair半导体和Troicom公司在2005年应运而生。两家公司都表示,他们的主要目标是实现最低的功耗。

Altair的首席执行官Oded Melamed表示,其Prophet器件在待机模式下的功耗仅为1mW。该公司称,通过整合系统级功能、与其它网络协议共存,以及加快WiMAX信号采集速度,这种器件可以把休眠时间延至最长。


1WiMAX是下一代蜂窝技术中的佼佼者,在下行链路和上行链路上拥有有较大优势。

总体概念上,我们彼此颇为接近Troicom首席执行官Brandon Bae在谈及Altair时提到。TroicomMX1000旨在使峰值功耗降至500mW之下,这是目前802.16d芯片能够达到的最高水平。Bae指出,最新的802.16e移动标准一般需要更大的功耗,但相对而言,最好的手机Wi-Fi芯片峰值功耗在100mW以下。

对手机生产商来说,WiMAX硅芯片排在前三位的优先考虑要素是更低功耗、更低功耗和更低功耗。” Bae认为这是相当艰巨的任务。

Troicom计划在9月份推出其器件的完全功能FPGA演示版,并在2007年第三季度进行ASIC版本的出样。测试芯片将以130纳米技术制造,但最终的商用设计可能需要采用90纳米工艺,该公司表示。

市场观察人员指出,到2010年,可能将有3亿部电话采用WiMAX。不过,要达到这个数量级,芯片成本必须降至现有手机Wi-Fi芯片的5美元价格水准。

这两家新创公司都面临大量竞争对手,包括正在与英特尔就笔记本电脑WiMAX芯片进行合作的BeCeem通信公司。手机和笔记本电脑需要采用不同的架构和功率管理技术。”AltairMelamed解释。

其它在从事WiMAX芯片的公司还有富士通、Runcom、三星、SequansTelecisWavesat。有消息称Marvell也在低调开发WiMAX芯片。

WiMAX牺牲移动视频质量?

虽然一些手机生产商表示,WiMAX能够支持移动视频质量,但当前许多涉猎其中的公司仍然对这个问题不太放心。

在视频质量方面,WiMAX改变了游戏规则。摩托罗拉的Durchslag表示。他把无线及WiMAX与模拟及HD视频进行了比较,结论是无线移动视频在清晰度和成帧率方面有所牺牲。

摩托罗拉已开始开发着重视频的手机,正如它的ROKR手机瞄准音乐一样,他提及。不过WiMAX尚未列入任何具体的产品开发规划中。我们目前在致力于实现我们的2007年产品路线图,并已完成2008年的战略性规划。我们把WiMAX视作这条发展道路上的一个巨大机会,但眼下我们在努力推出3G他表示。

甚至Research in Motion公司(RIM)在移动电视方面也不持乐观态度,部分原因在于视频需要的带宽比大多数蜂窝系统能够提供的更大,而RIM的主要焦点一直放在商业用户上,RIM 集团副总裁David Werezak谈到。不过, RIM仍将在今年稍后推出多媒体黑莓电话(Blackberry phone),他补充道。

微软的一位高层也对移动视频和新兴移动电视业务表现出喜忧参半的态度。某种程度上,这一领域处于混乱试验阶段,微软移动和嵌入式部门高级副总裁Peter Knook指出,但没有人清楚所需技术或业务模式应该是什么样的。我们也在努力寻找正确的内容模式。

 

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